2021年12月2日
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辛丑年十月廿八
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武漢英國兩樣情

疫情爆發地被貼標籤?

作者 | 執著過客行
執著過客行:退休人士,曾旅美多年。

〔如須轉載,請先徵求《遠望》同意,並於文首註明出處,全文刊載(不得隨意更動內容)。〕

來自英國的變異新冠病毒,傳染力較強。與原有的病毒相比,傳染病學家本來說變異病毒的傳染力高出70%,後來又說高出50%,甚至有人說高出10%到20%。總之,它都為全球帶來新增的危險,因為患病的人將更多,對醫院及醫療人員的壓力加重,對奄奄一息的經濟無異又是一擊。

為什麼變異病毒傳染性更強?因為它的病毒濃度(viral load)更高,所以在同樣的6公尺之內,超過十五分鐘的危險接觸時,由染病者口腔及呼吸送出的小唾液及氣化唾液可以傳給更多人。但是因為病毒被發現時都集中在人體較外部如鼻子部分,沒有進入較內部的呼吸道,所以有人即使被病毒傳染,相對沒有比原先的病毒種類病情更嚴重,因此疫情更可能蔓延。

病毒的基因不斷在變異,但大多數的變異對傳染性及嚴重性都無重大影響。但這次在英國被基因排序列出的新種病毒,有十多種變異,其中的若干種基因變異似乎是造成傳染性較強的原因,但這也只是統計的結果,科學家到目前為止仍然無法在實驗室中,精確掌握變種病毒傳染性較強背後的機制。Apoorva Mandavilli. 2020. “How Does the Coronavirus Variant Spread? Here’s What Scientists Know.” The New York Times. Dec 31.

在此之前,有人竟然指稱某國某實驗室內,可以精確製作出具特定特性、特定行為的新冠病毒。這如果不是極端無知,就是極端惡劣!

新種病毒目前知道來自英國東南部,因為英國科學家很認真把病毒的基因圖分析出來。西方媒體很照顧自己的同類──英國,也算是合理地沒有任何媒體把它稱為「英國病毒」。同樣地,武漢發現冠狀病毒後,大陸的傳染病學家很快把基因圖分析出來,但同文同種的臺灣,為什麼至今還有很多人非叫它「武漢病毒」不可?


後記

英國極右派、反外國人、反移民、反全球化的獨立黨議員Roger Helmer之前不斷叫囂,稱呼新冠病毒為「中國病毒」或「武漢病毒」。但是這一次來源於英國的傳染性極強的變種,世衞組織非常小心,以中性名稱「來自英國的變種新冠病毒」描述它,Helmer議員就受不了了,覺得英國被歧視⋯⋯